EE.UU. pregunta a turistas "¿Cuáles son tus cuentas de redes sociales?"

Es una pregunta que hasta hace poco jamás habían debido responder quienes quisieran viajar a Estados Unidos.

(BBC Mundo).- Pero el gobierno de ese país a comenzar a solicitar en algunos casos a potenciales visitantes datos sobre sus redes sociales.
El interrogante aparece como opcional en el cuestionario online para solicitar una Autorización de Viaje, un requisito del programa Visa Waiver, o exención de visa, que comprende a 38 países, incluyendo España y varias naciones europeas. En América Latina sólo Chile está en la lista.
El programa Visa Waiver ha simplificado a millones de personas el viaje a Estados Unidos, que pueden permanecer tres meses en el país sin necesidad de visa.
Pero debido a las medidas de seguridad, los visitantes deben solicitar con anticipación una Autorización de Viaje.
El permiso se solicita online en el Sistema Electrónico para Autorización de Viaje, Electronic System for Travel Authorization o ESTA.
Y al llenar esta solicitud desde hace una semana aparece el controvertido interrogante sobre las redes sociales.
Polémica
Junto a la pregunta sobre redes sociales aparece un menú con numerosas opciones que incluyen Facebook, Twitter, Google+, Instagram, LinkedIn yYouTube, y hay espacio adicional para que los usuarios incluyan el nombre de sus cuentas.
La Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de los Estados Unidos, U.S. Customs and Border Protection o CBP, afirmó que la pregunta no es obligatoriay que no se impedirá entrar a Estados Unidos a aquellos que no ofrezcan información sobre sus redes sociales.
El cambio en el cuestionario tiene lugar en momentos en que Estados Unidos intenta mejorar su capacidad de detectar e impedir el ingreso al país de individuos que representen riesgos para su seguridad, según analistas.
Pero la medida ha recibido numerosas críticas desde que fue mencionada como una posibilidad hace varios meses. El cambio ha sido cuestionado principalmente por grupos que defienden la privacidad en internet, ya que no se aclara cómo será usada esa información o si será compartida con otras agencias.
"Escrutinio intenso"
La Asociación de Internet, (Internet Association), que representa a compañías como Facebook, Google y Twitter advirtió que la medida amenaza la libre expresión
Michael W Macleod-Ball, de la oficina en Washington de la Unión por los Derechos Civiles en EE.UU, dijo a la prensa que "mientras el gobierno ciertamente tiene el derecho de recolectar más información, sería bueno que también consideraran los problemas de privacidad expresados por varias organizaciones".
Ambas organizaciones señalaron también que la medida "afectará especialmente a personas de las comunidades árabes o musulmanes en general, cuyos nombres de usuario, entradas online, contactos y redes serán sometidas a un escrutinio intenso".